Our  concert  grand  is  a  Steinway “Model  D”  in  the  Louis  16th style case,  in  light  walnut.

This  particular  model  was  never sold  in  large quantities, being  only  produced  to  special  order.  This  piano was  also  never  sold  to  concert halls.   Our  piano was  built in Hamburg  and  sold  in  the  1902/3  season,  and  the six  pianos of  this  style  which  were  built  at  that  time   were  all  sold  to  stately  homes (palaces?)  in  Europe.  Steinway’s  rules  of  client  confidentiality  will  not  allow  them  to  tell  us  who was  the original  purchaser.

The  Sunderland  Pianoforte Society  began  by  borrowing  and  hiring  pianos  for  its concerts.  The Society managed  to get  hold of  an  old  Bechstein, but  in  the  late 1950’s  the  Committee  decided   that  this  old  piano  was  not   really  suitable  for  the  calibre  of  solo  pianist  they  were  now  booking.  They  decided  to  look  into  the possibility  of  buying   their  own  piano,  and  a  busy  fund-raising  schedule  was  got  under  way.

The  old  Bechstein  could  be  sold  and  the  money  added to  the purchase  fund.  Founder  member  of  the Society, Ted  Ducker,  got   help  from  the  concert  pianist  Ronald  Smith   who  helped  to  examine  pianos  in  London  showrooms  and  he played  them  to  select  an  instrument  that would  be  satisfactory   for  a  society specialising in piano recitals.   This  was  late in 1960, and  the  present  piano  was  selected from  the  Steinway  Showroom  in London.

The  first  pianist  to  give  a recital  on  the  newly  purchased  piano was, of course, Ronald  Smith. The  other  players of that  1960/61  season  were  Ivan Moravec, Peter Element, Lisa Fuchsova, Paul Hamburger  and Benno  Moiseiwitsch.   Since  then  the  piano  has  been   in   concert   use  every  season.

Members  and  Committee   began  to  notice  sound   problems  in  certain  regions  of  the  keyboard, and  the  pedal   mechanism  was  becoming  noisy.  Thus,   in  1996  it  was  decided  that  the  instrument   was  seriously  in  need  of  refurbishment.   The  Secretary  (Mrs. Lily Scott)   made  application  to the “Foundation  for  Sports  and  the  Arts”  who  made  a  grant  to  cover  the  cost  of  the work.  A  completely  new  action  was brought  from  Messrs Steinway  at  Hamburg  and  Steinway technicians worked  for  fully  three  days  in  the  Sunderland  Art  Gallery  fitting  the  action  and  renewing  the  pedal  mechanism, tuning, toning  and  balancing.

During  the  rebuilding  of  the  Sunderland  Winter Gardens, when  the  Society  was  temporarily  housed  at  the  University  using  their   piano  in  the Tom  Cowie Hall, the piano  suffered  a  serious accident: the  single  leg  was  broken  in two places, the sounding  board  cracked ,the main  cast  iron frame was  cracked and  the outside case damaged  in a   fall  onto  concrete.  The  repair  was  too  big  for  their  factory  in  London  so Steinways  took  the  piano away  to  Hamburg  to their  main  workshop  and  completely  rebuilt  it with  new  sounding board, main frame and  completely  restrung.  The outside walnut  case  was  also  refurbished.  The bill for this was  £17,600,  so  it  was  fortunate  that  our  insurance  company  covered  the  loss for  us.  Steinways  told us  that  when  the  piano  was first  sold  in  1901  the  rubber-faced  casters were  fitted  so  that  no  damage  would  be  done  when  moving  it  on  the  “palace  floor” (a palace in Europe), now  you  are  to  house  the  piano  on  a  fully  carpeted  floor  which  will  put  too  much  drag  on  the  legs.   We  thus   were  advised   to  have a  specially  designed   A-frame  trolley  for   the  piano  to  move about  on  the   fully-carpeted  floor  in  the  “Sunderland  Pottery  Room”  of  the  new  Museum  and  Wintergardens. This, again, was  fitted  by  John Ross, Head of Technical Services of Steinway, Europe.